11 signes silencieux de sepsie que vous devez savoir

La sepsie, ou «empoisonnement du sang», est mortelle, mais elle est également difficile à diagnostiquer. Apprendre à reconnaître les signes est votre meilleure protection contre ce tueur silencieux.

Symptôme de septicémie: fièvre

La sepsie frappe plus d'un million d'Américains chaque année et, selon l'Institut national des sciences médicales générales, 15 à 30% en meurent. Et pourtant, une enquête montre que quelque 45% des Américains n’ont même jamais entendu de septicémie, une infection mortelle qui se produit lorsque tout le corps développe une réponse immunitaire à une infection ailleurs dans le corps. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont les plus vulnérables, mais n'importe qui peut développer une sepsie à la suite d'une infection initiale, telle qu'une pneumonie, une infection des voies urinaires ou même une simple coupure au bras ou à la jambe. (Surveillez ces signes indiquant que votre coupure ou éraflure est infectée.) Bien que la sepsie puisse facilement être traitée avec des antibiotiques et des soins de support si elle est dépistée tôt, les symptômes de la sepsie peuvent être confondus avec d’autres conditions. C’est pourquoi il est crucial d’apprendre les signes de sepsie. Le premier et le plus important est une forte fièvre. La septicémie survient lorsque «les toxines de l'organisme infectant pénètrent dans le sang et provoquent une inflammation», explique le Dr R. Dell Dellinger, expert en sepsie, président et chef du département de médecine de la Cooper University Health Care à Camden, dans le New Jersey. La fièvre est la découverte la plus spécifique de l'inflammation systémique induite par l'infection.



Symptôme de septicémie: une très basse température

Alternativement, les toxines d'une infection de septicémie peuvent avoir l'effet inverse. «Très rarement, le corps réagit à une infection en baissant la température corporelle, bien que cela soit moins courant», explique Craig Coopersmith, MD, chirurgien à la faculté de médecine de l'Université Emory à Atlanta et chercheur de premier plan dans le domaine de la sepsie. Des études ont montré qu'une faible température peut signifier un cas plus grave de septicémie et un pronostic plus sombre. Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, une septicémie peut parfois se manifester sans que la température ne soit anormale.


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Symptôme de septicémie: frissons

Ironiquement, des frissons accompagnent souvent une température élevée - et si c'est l'un de vos symptômes, assurez-vous de le mentionner à votre médecin. «Les frissons sont subjectifs: un patient en a, mais cela ne peut pas être observé par un fournisseur de soins de santé», explique le Dr Dellinger. Cependant, la fièvre et les frissons peuvent facilement être confondus avec un autre type d’infection, tel que la grippe. C’est donc uniquement en combinaison avec d’autres symptômes que la septicémie peut être identifiée. «Plus le nombre et la magnitude de chaque constatation sont élevés, plus la septicémie est préoccupante, déclare la Dre Dellinger.

Symptôme de septicémie: douleur ou malaise

La douleur liée à la lutte contre l'infection peut être ressentie de manière généralisée ou localisée à des endroits spécifiques. Pour Rory Staunton, âgé de 12 ans, l'un des symptômes les plus évidents de la sepsie était des douleurs à l'estomac et à la jambe, négligées par les médecins. Nous nous sommes rendus aux urgences dans une grande institution médicale de New York, où les médecins ont déclaré que le malaise de Rory était causé par un estomac malade et une déshydratation, a déclaré Orlaith Staunton, la mère de Rory. Malheureusement, la septicémie de Rory, contractée après s’être coupé le bras au gymnase, n’a pas été arrêtée à temps. «Le lendemain matin, il a continué à se plaindre de douleur», dit-elle. «Nous avons ramené Rory à l'hôpital vendredi soir et cette fois, ils l'ont admis à l'USI. Il était gravement malade. Rory mourut deux jours plus tard. Ses parents ont créé la Fondation Rory Staunton à sa mémoire afin de promouvoir l’éducation et la sensibilisation à la sepsie, pour laquelle Staunton a été honoré par le programme philanthropique L’Oréal Paris Women of Worth. Voici 10 autres symptômes de douleur que vous devriez jamais ignorer.

Symptôme de septicémie: pression artérielle basse

Selon le Dr Dellinger, une hypotension artérielle est «probablement la manifestation la plus grave» de l’infection et peut indiquer un choc septique, la phase la plus critique. Une hypotension artérielle survient pendant la septicémie lorsque les vaisseaux sanguins commencent à perdre du liquide et que les veines et les artères se détendent, de sorte que le sang ne circule pas dans le corps comme il se doit. «Dans sa forme la plus sévère, l'hypotension artérielle ne répond pas au remplacement du liquide et le patient doit recevoir des médicaments dans la veine pour augmenter la pression artérielle», explique le Dr Dellinger. Les directives médicales relatives à la sepsie indiquent aux médecins d’être à l’affût d’une diminution de la pression artérielle systolique (chiffre le plus élevé) à moins de 100.

Symptôme de septicémie: fréquence cardiaque rapide

Si vous avez une infection à sepsis, votre cœur essaie de faire circuler le sang plus efficacement pour pouvoir lutter contre la maladie. «Une réaction commune à la maladie consiste pour le corps à augmenter la quantité de sang pompé par le cœur», explique le Dr Coopersmith. «Le corps doit faire cela de deux manières: augmenter le rythme cardiaque et pomper plus fort le cœur. Cette augmentation du sang donne au corps une plus grande chance de combattre l'infection. »Une fréquence cardiaque de 90 battements par minute ou plus peut être l'un des signes de septicémie, selon le Centre national d'information sur la biotechnologie.


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Symptôme de septicémie: essoufflement

Une autre caractéristique de la septicémie que les nouvelles directives indiquent de surveiller est un rythme respiratoire supérieur à 22 respirations par minute. La sepsie peut provoquer une respiration rapide pour deux raisons: «La première est que l’infection se situe dans les poumons, ce qui entraîne une diminution de la teneur en oxygène», explique le Dr Coopersmith, membre du groupe de travail qui a élaboré les directives. La pneumonie, qui selon lui est la cause la plus courante de septicémie, est l'une de ces infections. Mais «même si l’infection n’est pas dans les poumons, au fur et à mesure que l’infection progresse, les besoins en oxygène de l’organisme augmentent, de même que la nécessité de libérer du dioxyde de carbone. Le corps réagit à cela en respirant plus vite et en ayant le souffle court. »Notez que l'essoufflement est également l'un des signes silencieux d'une crise cardiaque.

Symptôme de septicémie: peau pâle, marbrée ou moite

À mesure que votre corps absorbe son énergie et ses ressources vers le cerveau et le cœur, il peut commencer à négliger ce qu’il considère comme des organes moins critiques, comme la peau. «Lorsqu'un patient contracte une septicémie, le corps transfère le flux sanguin vers les organes les plus vitaux et l'éloigne des parties moins importantes pour rester en vie», explique le Dr Coopersmith. Cela peut donc entraîner une diminution du flux sanguin vers la peau et le rendre pâle. Orlaith Staunton a noté que son fils Rory avait une peau étrangement marbrée, qui a également été rejetée par les médecins jusqu'à ce qu'il soit trop tard. «Ils ne cherchaient pas de sepsis et n'ont donc pas réussi à le détecter ni à le diagnostiquer», dit-elle. Si les médecins de Rory avaient pensé à demander si la septicémie pouvait être la cause de ses symptômes, ils l'auraient vue immédiatement.


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Symptôme de septicémie: somnolence ou confusion mentale

Bien que le Dr Dellinger affirme que cela est plus fréquent chez les patients âgés, Orlaith Staunton a remarqué une somnolence marquée chez son fils, Rory. Comme lorsque vous êtes fatigué ou que vous avez un rhume, votre corps a besoin de repos pour lutter contre l’infection. Mais le Dr Coopersmith note que l'hypotension peut aussi vous faire sentir mal. «Lorsque votre tension artérielle tombe en dessous d’un certain seuil, votre cerveau ne reçoit pas suffisamment de sang et vous pouvez être assoupi ou confus», explique-t-il. En cas de septicémie, le sentiment de somnolence / de confusion accompagnera d’autres symptômes caractéristiques. Surveillez ces autres signes sournois que vous tombez malade.

Symptôme de septicémie: diminution de la miction

Les patients atteints de septicémie commencent à pisser moins. Cela peut arriver parce que vous mangez et buvez moins quand vous ne vous sentez pas bien, ou si vous vomissez ou avez la diarrhée. Mais cela pourrait aussi être causé par quelque chose de plus grave: des vaisseaux sanguins «qui fuient». «Pensez aux vaisseaux sanguins comme à un tuyau d'arrosage et à des millions de petites perforations dans un tuyau d'arrosage provoquent la fuite de liquide» dans le corps, explique le Dr Coopersmith.

Symptôme de septicémie: nausée, vomissement et diarrhée

Malheureusement, les médecins de Rory Staunton ont été dérangés par les symptômes gastro-intestinaux - ils pensaient qu'il venait tout juste d'avoir un virus à l'estomac. Des problèmes intestinaux peuvent résulter d'une infection intestinale initiale menant à une septicémie. Ou encore, «lorsque le corps achemine le sang vers les organes vitaux, il éloigne le sang d'organes moins essentiels tels que les intestins, ce qui peut provoquer certains de ces symptômes si le flux sanguin n'est pas suffisant», explique le Dr Coopersmith. Orlaith Staunton, la mère de Rory, ajoute: «Certains symptômes de septicémie ressemblent à la grippe ou à un virus: un médecin qui ne recherche pas la septicémie ou ne prête pas une attention particulière à son patient pourrait commettre cette erreur. C'est pourquoi New L'État de York a adopté le «Règlement de Rory» en 2013 pour imposer un protocole relatif à la sepsie dans les hôpitaux, qui devrait permettre de sauver jusqu'à 8 000 vies. L'Illinois a emboîté le pas en août 2016. «Les hôpitaux qui ont mis en œuvre de solides protocoles de lutte contre la sepsie ont réduit leur taux de mortalité jusqu'à 75%», a déclaré Staunton. Néanmoins, vous ne pouvez pas supposer que les professionnels de la santé sont infaillibles ou savent tout. Si vous pensez que vous-même ou un de vos proches êtes susceptible d’être atteint de septicémie, posez directement la question suivante: Est-ce que cela pourrait être une septicémie? Et n’oubliez pas de consulter cette liste d’autres problèmes de santé mortels qui devraient être traités immédiatement.

Sources
  • Institut national des sciences médicales générales.
  • Craig Coopersmith, MD, chirurgien, École de médecine de l’Université Emory, Atlanta, Géorgie.
  • R. Philip Dellinger, MD, président et chef du département de médecine de la Cooper University Health Care, Camden, NJ.
  • Orlaith Staunton, cofondatrice de la Fondation Rory Staunton pour la prévention du sepsis, New York, NY.
  • Centre national d'information sur la biotechnologie: “Sepsis: Recognition, Assessment and Early Management.”