8 questions à poser pour assurer la sécurité et la santé de vos parents vieillissants

Les sujets sensibles comme l’argent et la santé mentale ne sont pas faciles à aborder avec vos parents âgés. Mais ce sont des conversations essentielles à avoir. Voici comment faire avancer les choses.

Êtes-vous partenaire ou parent?



La première question est pour vous. Ce n’est pas simplement une question de renversement des rôles lorsque nous intervenons pour prendre soin de nos parents vieillissants. En fait, Joy Loverde, consultant, porte-parole de l'industrie des marchés matures et auteur de Qui prendra soin de moi quand je serai vieux? Ce n’est pas toujours facile de regarder nos parents vieillir. Lorsque nous commençons à remarquer une perte de mémoire ou une baisse de leur niveau d’énergie, c’est un signe que nos parents vieillissent. «Sous la surface, les enfants adultes ont du mal à accepter le fait que leurs parents ne seront pas là pour toujours. Pour éviter l'inévitable, le rôle perçu de l'enfant adulte est de loger et de protéger les parents à tout prix », a déclaré Loverde. Nos parents, cependant, veulent rester indépendants autant que possible et ne pas être un fardeau pour nous. Ils auront besoin de notre aide pour les amener chez le médecin, pour prendre des décisions financières au jour le jour et des soins. Mais nulle part dans l'exécution de ces tâches et d'autres tâches similaires, vos actions doivent être interprétées comme assumant le rôle de parent de votre parent, conseille Loverde. Ce n’est pas facile de répondre aux besoins de votre parent âgé. Voici un aperçu des soins dont vos parents pourraient avoir besoin.

Sont-ils seuls?

Demander à votre mère ou à votre père s’ils se sentent seuls ne donnera probablement pas une réponse honnête. Mais la solitude peut être dangereuse pour la santé de vos parents, c’est donc une question importante. Cependant, vous devrez être un peu plus créatif dans la façon dont vous posez la question. David Inns, PDG de GreatCall, une société de santé connectée pour le vieillissement actif, recommande d'essayer les solutions suivantes: Vous sortez de la maison récemment? Restez-vous en contact avec votre famille et vos amis par téléphone, courrier électronique ou médias sociaux? Comment vont tes amis? Qu'avez-vous fait cette semaine, êtes-vous allé quelque part? «En plus des réponses à ces questions, déterminez si votre parent vit seul ou si un membre de la famille ou un ami a récemment déménagé ou est décédé (e), car ces facteurs sont susceptibles d'accroître le sentiment de solitude», explique Inns. Écoutez les indices dans vos conversations avec vos parents pour déterminer s'ils sont seuls ou déprimés. Par exemple, partagent-ils des histoires sur leurs activités avec des amis? Est-ce qu'ils vont encore à l'église ou font du bénévolat? Est-ce qu'ils manifestent de l'intérêt pour leur téléphone portable, Internet ou les médias sociaux? «D'autre part, si votre parent n'a jamais été appelé à se socialiser ou à se faire des amis, et préfère un mode de vie plus solitaire, il n'y a aucune raison de croire que cette situation va changer», explique Loverde.

Doivent-ils conduire?

La conduite est une forme d'indépendance qu'il est difficile d'abandonner pour la plupart des parents âgés. Il peut s’agir d’une question très délicate qui nécessite un peu de finesse lorsqu’on aborde le sujet. «Renoncer au volant est une peur majeure pour les personnes âgées, car cela peut avoir un impact important sur leur indépendance et leur estime de soi. Pour déterminer s’il est temps que les parents arrêtent de conduire, vérifiez dans quelle forme se trouve leur voiture. Recherchez les bosses dans la voiture et vérifiez s’il ya de l’essence dans le réservoir. Vous pouvez également faire un tour avec eux pour voir comment ils se débrouillent », suggère Inn. Ouvrez votre discussion en leur demandant ce qu'ils pensent de la conduite et de la possibilité de rendre leurs clés. De plus, Inns suggère ces questions: Avez-vous peur de conduire en raison de problèmes d'audition ou de vision? Craignez-vous de faire supporter le fardeau du transport aux membres de la famille? Pensez-vous que votre indépendance sera limitée ou limitée si vous cessez de conduire? Voici quelques autres signes avant-coureurs qu’il est peut-être temps qu’un parent abandonne les clés.

Comment se porte leur santé mentale?

«Poser des questions sur la santé mentale est un défi, alors avant d'avoir une conversation, observez leur comportement et déterminez si vous avez des raisons de vous inquiéter», dit Inns. Portez une attention particulière à la maison. Est-il soigné ou plein de fouillis? Le réfrigérateur et le garde-manger ont-ils suffisamment de nourriture? Y a-t-il des journaux dans l'allée ou des jours de courrier dans la boîte aux lettres? Ensuite, observez vos parents. Est-ce que ta mère oublie des choses? S'habillent-ils convenablement et se douchent-ils? Votre père a-t-il l'air confus de faire des tâches simples ou de suivre des conversations? «Assurez-vous de mener la conversation comme un adulte qui parle à un autre, plutôt qu'un adulte qui parle à un enfant. Discuter avec des personnes âgées, également appelées «elderspeak» (chants chantés, tonalités exagérées ou parler lentement ou fort), n’est pas efficace, en particulier lorsqu’il est question d’un sujet sensible comme la santé mentale », dit Inns. Rappelez-leur avec amour que vous êtes un partenaire à leur égard et non un conseiller. Voici comment rendre une maison plus sûre pour vos parents.

Quels médicaments prennent-ils?

Connaître les prescriptions de vos parents est une affaire sérieuse et un processus continu. Vos parents peuvent soudainement arrêter de prendre leurs médicaments parce qu’ils se sentent mieux ou peut-être qu’ils ne se sentent pas mieux. Loverde dit qu'il faut garder à l'esprit trois objectifs lors des conversations avec notre parent: Déterminer le but de chaque ordonnance et surveiller l'efficacité, aider votre parent à gérer ses ordonnances de manière responsable et à découvrir la possibilité d'une mauvaise gestion des médicaments. Quelques questions importantes suggérées par Loverde sont, Quels médicaments, crèmes topiques, vitamines ou médicaments en vente libre prenez-vous actuellement? Comment savez-vous quand prendre chaque médicament? Pouvez-vous me montrer votre système pour ne pas oublier de les prendre? Vous sentez-vous confiant dans la gestion de vos médicaments ou aimeriez-vous un peu d'aide pour le faire? Apprenez les questions importantes à poser avant de prendre un médicament sur ordonnance.

Ont-ils leurs affaires juridiques en ordre?

Les questions juridiques sont extrêmement délicates et ne sont pas quelque chose que vous voulez simplement faire ressortir. «En l'absence d'une relation de confiance, les enfants adultes courent le risque d'être exclus, en particulier lorsqu'ils sont perçus par leurs parents comme trop forts», prévient Loverde. Commencez par planter une graine. «Quel que soit votre âge, vous êtes toujours, aux yeux de vos parents,« leur enfant ». Les articles publiés peuvent très bien servir de figures d'autorité lorsque vous n'êtes pas considéré comme tel», explique Loverde. (Voici un excellent article sur la planification en fin de vie.) Parlez aux faits qui toi peut-être pas au courant. Par exemple, vous ne saviez peut-être pas que sans l’établissement d’une procuration, un tuteur nommé par le tribunal pourrait prendre en charge vos finances et votre pouvoir de décision. Si vos parents ne voient pas la nécessité de mettre de l'ordre dans leurs affaires juridiques, renversez les rôles. «Rappelez-leur doucement qu'un fait indéniable de la vie est que personne ne sait qui mourra en premier dans la famille - le parent ou l'enfant. Laissez cette réalité agir en votre nom », déclare Loverde. Dites-leur que vos affaires sont en ordre et demandez-leur si vous pouvez leur donner les informations, puis demandez-leur ce que vous pouvez faire en cas de problème. Ou, si vous avez besoin de vous sortir de l'équation, demandez à vos parents s'ils aimeraient parler de ces affaires juridiques avec un frère ou une soeur.


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Que pensent-ils de leurs conditions de vie?

La perspective de déménager d'un foyer familial bien-aimé dans un centre de vie assistée peut être une perspective effrayante pour votre parent - et pour vous-même. «Lorsqu’on discute de conditions de logement avec des parents âgés, il est important de comprendre les options avant de suggérer un changement de situation», suggère Inns. Près de 90% des personnes âgées souhaitent rester chez elles, ce qui pourrait nécessiter des modifications de la maison pour des raisons de sécurité et d'accessibilité, ainsi que l'utilisation de la technologie, des capteurs aux alertes médicales, pour en faire une option. certains peuvent ne pas être adaptés au budget, au style de vie ou aux exigences de santé de vos parents. Il est important de commencer à poser des questions avant que ne survienne un problème imprévu nécessitant des soins assistés. Essayer: Que pensez-vous de la vie assistée ou des villages de retraite? Voulez-vous visiter certaines installations? Comment vous sentez-vous d'emménager avec moi? Vous sentiriez-vous plus en sécurité à la maison si un soignant venait quelques jours par semaine? Si votre parent choisit de vivre avec assistance, voici comment l’aider à faire la transition.

Payent-ils leurs factures?

Vous voulez avoir l’assurance que l’électricité de votre père ne sera pas coupée et qu’ils ont assez d’argent pour subvenir à leurs besoins essentiels, mais comment dites-vous où va leur argent sans que cela soit si gênant? «En tant que proche aidant, leurs finances peuvent vous affecter. Comme pour tous les sujets délicats, faites vos recherches avant d'avoir une conversation et assurez-vous que la discussion se déroule dans les deux sens », dit Inns. Quelques questions à considérer: Êtes-vous à l'aise avec votre situation financière actuelle? Que pensez-vous des prochaines étapes? Envisageriez-vous d'ouvrir un compte bancaire commun pour que je puisse vous aider à payer les factures? Aimeriez-vous que moi ou un autre membre de la famille de confiance en savoir plus sur vos investissements, vos avantages sociaux, votre hypothèque, etc.? Voici des réductions pour les seniors que vous ne connaissez peut-être pas!