Dépression et anxiété: comment faire la différence

Ce sont deux des problèmes de santé mentale les plus répandus aux États-Unis, mais pour bien se traiter, il faut connaître la différence. Voici ce que vous devez savoir pour reconnaître les symptômes chez vous ou chez un être cher.

L'anxiété et la dépression se produisent souvent ensemble

Les troubles liés à l'anxiété sont la maladie mentale la plus répandue aux États-Unis, selon l'association américaine Anxiety and Depression (ADAA). Selon le National Institue of Mental Health, 31% des adultes américains seront angoissés à un moment donné de leur vie. Le trouble dépressif majeur est également fréquent: plus de 16 millions d'adultes sont touchés chaque année. Mais les deux affections sont souvent associées: la moitié des personnes dépressives sont également anxieuses. «L’une vous prédispose à l’autre», déclare la psychologue Deborah Serani, psyD, auteure primée de Vivre avec la dépression . Quel est le rapport? «Des études démontrent que les personnes atteintes d'un trouble dépressif majeur et d'un trouble anxieux généralisé partagent les mêmes facteurs génétiques et neurobiologiques», dit-elle. Le sexe joue également un rôle, car les femmes présentent un risque plus élevé de dépression et d'anxiété que les hommes. Voici les moyens simples mais puissants dont disposent les psychologues pour lutter contre la dépression et l’anxiété.



L'anxiété est un souci constant

Bien qu’elles soient similaires, l’anxiété se caractérise par une inquiétude presque sans fin, contrairement à la dépression. «Quand je vois une personne en thérapie, je fais attention aux mots qu'ils utilisent, comme: j'étais paniqué, je ne peux pas m'empêcher d'être obsédée par toutes les mauvaises choses qui peuvent arriver, j'ai peur que… «Ce sont tous des indices pour moi que l'anxiété peut être le problème à explorer», explique la psychologue Susan Fletcher, PhD. C’est normal d’être parfois anxieux, comme avant une grande présentation au travail, mais l’anxiété va bien au-delà. «Lorsque ces expériences deviennent difficiles à gérer parce qu’elles interfèrent avec le travail, les études, les relations et les soins personnels, elles peuvent devenir des« troubles », explique le Dr Serani. S'inquiéter au point de consommer une bonne partie de votre journée s'appelle pensée obsédante ou rumination - et est un signe d'un trouble anxieux. Lisez ce que c'est que d'avoir un trouble anxieux généralisé.

La dépression est une perte d'espoir

La dépression peut aussi être appelée trouble dépressif majeur ou dépression clinique et se caractérise par un sentiment persistant, triste, sans espoir ou «vide» qui dure plus de deux semaines. «La dépression est un état d'épuisement. Vous avez souvent l'impression que votre corps est brisé et que votre âme a été siphonnée», explique le Dr Serani. «Vos pensées sont corrosives et vous vous sentez totalement désespéré.» Ces sentiments sont une véritable maladie et ne peuvent pas simplement «s'arrêter». En fait, la dépression est la principale cause d'invalidité chez les adultes de moins de 44 ans. «La dépression saisit des zones du cerveau qui recherchent le plaisir, le bonheur et une chimie de bien-être. Par conséquent, la privation d'un tel fonctionnement rend difficile la recherche de joie, de contentement ou d'espoir», explique le Dr Serani. Découvrez les choses à ne jamais dire à une personne déprimée.

Différents types d'anxiété

Bien que de nombreuses personnes souffrent de troubles anxieux généralisés, certains types dépendent de ce qui a tendance à vous rendre plus anxieux. L’anxiété sociale est un type courant: «L’anxiété sociale est le sentiment d’inquiétude ou de peur dans les interactions sociales», explique le Dr Fletcher. «Les contextes sociaux et l'activité sociale peuvent déclencher l'anxiété, de sorte que beaucoup de personnes évitent les interactions.» Plus du tiers des personnes souffrant d'anxiété sociale attendent dix ans ou plus avant d'obtenir de l'aide. Des battements de cœur rapides, des sueurs ou des difficultés respiratoires sont des signes d'attaques de panique, caractéristiques du trouble panique. D'autres formes d'anxiété peuvent inclure des phobies spécifiques comme les hauteurs ou les insectes. Le trouble de stress post-traumatique (SSPT) est également classé comme trouble anxieux. Voici ce que les autres psychologues avec lesquels vous avez discuté du trouble d'anxiété sociale savaient.

La dépression gêne avec l'humeur


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En termes de dépression par rapport à l'anxiété, la dépression est classée comme un trouble de l'humeur car elle affecte votre état émotionnel. «La maladie de la dépression affecte l'esprit - les symptômes cognitifs, le corps - les symptômes physiques et l'âme - les symptômes émotionnels», explique le Dr Serani. En plus de se sentir tristes, ces sentiments émotionnels peuvent inclure «le désespoir, l’apathie, une faible confiance en soi, le pessimisme et l’inutilité», dit-elle. En plus du trouble dépressif majeur, le trouble dépressif persistant est également marqué par des périodes de dépression pendant au moins deux ans - mais les symptômes ne sont pas aussi graves que ceux de la dépression majeure. C’est davantage ce que les psychologues souhaiteraient que les gens sachent à propos de la dépression.

L’anxiété peut être la cause de l’irritabilité de la dépression

Le stress de la maladie mentale rendrait n'importe qui grincheux, il n’est donc pas surprenant que les deux affections présentent un symptôme d’irritabilité - mais en réalité, l’anxiété est généralement le coupable fondamental. «La dépression mélangée avec l'anxiété a plus souvent comme irritabilité ou agitation que la dépression seule», explique le Dr Serani. «La raison en est que les hormones du stress comme le cortisol, l'épinéphrine et l'acétylcholine accompagnent plus souvent la dépression anxieuse que la dépression non anxieuse.» Ces hormones sont produites dans les glandes surrénales et sont responsables de l'activation de notre réponse au combat ou à la fuite. «Lorsque vous êtes déprimé et que vous êtes anxieux, votre système surrénalien peut être surchargé de travail», dit-elle. La recherche a également montré que l'irritabilité avec la dépression peut signifier un cas plus grave. Découvrez d'autres astuces pour comprendre et gérer l'anxiété.

Les deux affectent la concentration

Les deux conditions perturbent votre esprit et peuvent rendre difficile l’exécution de tâches quotidiennes sans être submergé. Mais les raisons pour lesquelles dépression et anxiété sont à l’origine de problèmes mentaux tels que difficultés de concentration et de concentration ne sont pas les mêmes. «Chaque trouble fonctionne différemment», explique le Dr Serani. «Avec la dépression, il y a une lenteur de réflexion et de concentration due à une sous-activité dans le lobe frontal du cerveau. Avec l'anxiété, certaines fonctions cérébrales et la neurochimie, comme l'hormone de stress, le cortisol, placent une personne dans un état d'alerte accru, ce qui entravera sa concentration. »La recherche a montré que la dépression ralentissait la mémoire; et peut même causer des problèmes de mémoire en raison de changements structurels dans le cerveau, selon une nouvelle étude. Voici quelques signes silencieux d’anxiété de haut niveau.

Les deux ont des symptômes physiques

Les effets chimiques des neurotransmetteurs laissent également leur marque physique sur le corps avec anxiété et dépression. Les personnes souffrant de dépression peuvent dormir trop ou pas assez, et l’insomnie est une caractéristique de l’état d’alerte élevé de l’anxiété. «Les neurotransmetteurs aiment interférer avec le sommeil», explique le Dr Fletcher. «Quelqu'un qui se réveille tôt et ne peut pas éteindre son cerveau évoque de l'anxiété, alors que quelqu'un qui a du mal à se réveiller évoque une dépression.» Les symptômes de fatigue peuvent être en partie dus au manque de sommeil, et des études ont également montré que rôle de l'inflammation dans la fatigue et la dépression. En outre, «la dépression et l'anxiété ont été associées à un manque d'appétit ou à une alimentation excessive, ainsi qu'à des problèmes gastro-intestinaux, à des douleurs d'estomac et à une indigestion», explique Serani. Méfiez-vous des aliments qui peuvent aggraver votre dépression.

La dépression entraîne des pensées ou des actions suicidaires

Bien que l'anxiété et la dépression puissent toutes les deux conduire au suicide, «90% des personnes décédées sont sujettes à la dépression», explique le Dr Serani. Le rôle de l’anxiété dans le suicide n’est pas aussi bien établi, mais des recherches australiennes suggèrent que les symptômes de l’anxiété sont plus susceptibles de conduire à une idéation de suicide que la dépression seule. Une autre étude a révélé que plus de 70% des personnes ayant tenté de se suicider souffraient d'un trouble anxieux. «L’un des problèmes du chevauchement est qu’il leur donne l’énergie qui peut alimenter l’acte même s’ils ont des idées suicidaires», explique le Dr Fletcher. Si vous ou un de vos proches êtes à risque de suicide, appelez la Ligne nationale de prévention du suicide, au 1-800-273-8255 (TALK) 24 heures par jour. Découvrez d'autres moyens d'aider une personne souffrant de dépression, selon les psychologues.

Le traitement est disponible

Selon l'Institut national de la santé mentale, seulement la moitié des personnes atteintes de maladie mentale bénéficient d'un traitement - pourtant, l'anxiété et la dépression sont hautement traitables. Bien que des médicaments soient disponibles - les antidépresseurs sont utilisés pour traiter l'anxiété et la dépression, de même que les médicaments anti-anxiété - la psychothérapie est également utile et est souvent utilisée en association avec des médicaments ou seule. La thérapie cognitivo-comportementale, qui enseigne différentes façons de penser, peut être utile pour soulager l'anxiété, tout comme les groupes de soutien. Les techniques de gestion du stress peuvent également aider à soulager l'anxiété. L'exercice et la méditation consciente, qui modifient tous deux la chimie du cerveau, ont également démontré leur utilité pour aider la dépression. Découvrez les signes silencieux que vous avez besoin de médicaments contre la dépression.

Le diagnostic correct est critique

Même si les traitements peuvent être similaires, il est toujours important que votre thérapeute identifie correctement votre condition afin d’adapter ses approches au problème. «Nous diagnostiquons la dépression et l'anxiété en fonction des symptômes rencontrés», explique le Dr Fletcher. «Les personnes déprimées se sentent souvent stressées dans leur dépression, ce qui peut ressembler à de l'anxiété, mais il s'agit en réalité d'une tension ou d'une agitation.» Une telle confusion peut souvent conduire à un diagnostic erroné si la patiente n'est pas un bon journaliste, dit-elle. assurez-vous de dire à votre médecin tout ce que vous avez vécu. Ces citations sur la dépression peuvent capturer exactement ce que vous ressentez.