HGH: Miracle anti-âge ou erreur?

Par Stuart Weinerman, MDChef, Division d'endocrinologieNorth Shore / Long Island Jewish Professeur assistant de médecine, Hofstra / North Shore-LIJ School of Medicine

L'utilisation non conforme de l'hormone de croissance humaine (HGH) a engendré une industrie de plusieurs milliards de dollars. Certains médecins y voient une fontaine de jouvence, tandis que d'autres s'y opposent fermement et craignent que les risques l'emportent largement sur les avantages potentiels. La FDA n'a pas approuvé l'utilisation de l'hormone de croissance humaine comme thérapie anti-âge. Ici, je vais passer en revue ce qu'est HGH, comment cela fonctionne et les avantages et les inconvénients de son utilisation.

Qu'est-ce que l'hormone de croissance humaine?



L'hormone de croissance humaine est un produit de l'hypophyse, la glande maîtresse du corps. Comme son nom l'indique, il favorise la croissance linéaire chez les enfants et les adolescents. Une fois que le corps cesse de grandir, les niveaux de HGH diminuent rapidement et deviennent souvent très bas à l'âge adulte. De nombreux effets de la HGH sont provoqués par une deuxième hormone, le facteur de croissance analogue à l'insuline-1, produite par le foie. HGH est administré par injection quotidienne et est assez coûteux. Les traitements alternatifs, tels que le spray nasal ou les pilules pour stimuler la libération de HGH, ne se sont pas avérés avoir des avantages.

Pourquoi HGH devrait-elle fonctionner comme une thérapie anti-âge?

HGH a des effets sur la composition corporelle, pas seulement sur la croissance. Les personnes qui ont un déficit important en HGH, généralement dû à une maladie de l'hypophyse, ont une augmentation de la graisse corporelle et une diminution de la masse musculaire et une diminution de la densité osseuse. Ces changements chez les patients déficients en HGH imitent le vieillissement. L'intérêt pour l'utilisation de la GH pour inverser ces changements liés à l'âge chez les adultes en bonne santé remonte à une étude du Dr Rudman et d'autres publiée en 1990 dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre . Cette étude a révélé qu'un petit nombre d'hommes plus âgés qui ont reçu de l'HGH ont vu une amélioration de la masse musculaire, une diminution de la graisse corporelle et une meilleure densité osseuse.

Depuis, il y a eu de nombreuses affirmations selon lesquelles HGH est le «miracle anti-âge». HGH a également été utilisé par les athlètes pour promouvoir la masse musculaire, une pratique qui a été interdite par l'Agence mondiale antidopage en raison de problèmes de sécurité.

Quels sont les résultats réels observés dans la recherche?

La plus grande revue d'essais avec HGH démontre que l'utilisation à long terme de l'hormone de croissance a entraîné une perte de poids moyenne de 2,3 kilogrammes (environ 5 livres), une perte de 2,6 kg (5,6 livres) de graisse, une augmentation de 1,4 kg (3 livres) du corps maigre. masse, et aucun changement cohérent de la densité osseuse. Les patients se sentent généralement mieux, comme le montrent les scores de qualité de vie.

Super. Tout le monde ne devrait-il pas le prendre?

Il existe des effets secondaires potentiels importants à la thérapie HGH. Les effets secondaires connus comprennent un gonflement accru, des douleurs articulaires, un syndrome du canal carpien, une résistance à l'insuline et un risque accru de diabète. L'effet potentiel de HGH pour favoriser la croissance du cancer reste controversé. Les personnes qui achètent illégalement HGH peuvent recevoir des produits contaminés ou impurs, qui sont potentiellement dangereux.

Quel est l'effet sur la longévité?

L'effet sur la longévité n'est pas encore connu. Il existe un paradoxe selon lequel une carence en HGH et un excès de HGH, une maladie appelée acromégalie, sont associés à une espérance de vie plus courte. En outre, même s'il y a une augmentation de la mortalité chez les patients hypophysaires manquant de HGH, il n'y a aucune preuve que cela s'est amélioré avec le traitement par HGH.

Pourquoi ne pas l'essayer?


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La principale raison de ne pas prendre de HGH comme thérapie anti-âge est simplement qu'elle n'a pas été suffisamment étudiée. Nous ne connaissons pas les risques et les avantages de l'utilisation à long terme de HGH chez les personnes en bonne santé. Comme nous l'avons appris de nombreuses autres situations similaires, telles que l'innocuité du remplacement hormonal à long terme pendant la ménopause, nous ne devrions pas faire d'hypothèses sur les avantages ou la sécurité des médicaments ou des hormones puissants. Nous devons d'abord faire les bonnes études, alimentées pour examiner les risques et les avantages réels, pas seulement les effets à court terme comme les changements dans les muscles. Ce n'est que lorsque de grandes études sont terminées que nous devrions envisager de traiter un grand nombre de personnes normales. Nous ne devrions pas faire une expérience incontrôlée sur des millions de personnes en bonne santé.


Dois-je être testé pour un déficit en hormone de croissance?

Non. Le syndrome de déficit isolé en hormone de croissance, sans antécédent de maladie hypophysaire, est très rare. Le test n'est pas à 100%; la probabilité d'un test faussement positif est plus élevée que la probabilité que la maladie soit réelle. S'il y a une forte suspicion de déficit en HGH, au moins deux tests formels doivent être effectués pour réduire le risque d'un résultat faussement positif. Les tests doivent inclure un test de tolérance à l'insuline et un test GHRH-arginine. Ces tests ne doivent être effectués que par des cliniciens expérimentés, car ils présentent un risque potentiel.

Qui devrait utiliser l'hormone de croissance humaine?

L'hormone de croissance humaine est approuvée pour les enfants atteints d'un déficit en HGH ou de maladies qui provoquent une petite taille (comme le syndrome de Turner) et les patients adultes présentant un déficit avéré en HGH, une fonte musculaire due au VIH ou un syndrome de l'intestin court.

Sources recommandées pour plus d'informations:

  • La Fondation Hormone sur www. Hormone.org
  • Molitch M et coll. Évaluation et traitement de la déficience en hormone de croissance chez l'adulte une directive de pratique clinique de l'Endocrine Society. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, juin 2011, p1587-1609
  • Liu H et coll. Examen systémique: l'innocuité et l'efficacité de l'hormone de croissance chez les personnes âgées en bonne santé. Annales de médecine interne 2007, p104-115.