Des survivants de la vie réelle révèlent ce que c'est vraiment d'être dans le coma

Qu'est-ce que ça fait de chevaucher cette frontière profonde entre la vie et la mort? Nous avons posé la question à six survivants du coma, chacun ayant battu des chances incroyables pour survivre et prospérer. Leurs histoires vont vous étonner.

Zaida Khaze a été frappée par un conducteur ivre

Aujourd'hui, Zaida Khaze est une maman de deux filles mariée, âgée de 43 ans, bavarde, exubérante et enjouée, ainsi qu'une entrepreneure vivant à Fort Lee, dans le New Jersey. (Elle est la créatrice du Wiggletot Diaper Changer, un combo matelas à langer / gilet détachable.) La cicatrice sur son menton date de 25 ans, quand une voiture dans laquelle elle se trouvait a été frappée par un conducteur ivre. C’est à peu près tout ce qu’elle pourra vous dire à propos de l’accident car, immédiatement après l’impact, elle est tombée dans le coma pendant 10 jours et n’a aucun souvenir de ce qui s’est passé pendant cette période.



Au niveau neurologique, le coma est un état d'inconscience prolongé, selon la clinique Mayo. Cliniquement parlant, le cerveau est en sommeil - dans un état de sommeil persistant - mais attend un coup de pied d’un générateur interne. Quelqu'un dans le coma ne réagira pas à la lumière, au son et à la communication verbale, et sera incapable d'initier une action utile. Le coma de Zaida mesurait 8 sur 15 sur l’Échelle de Glasgow, une méthode d’évaluation de l’altération de la conscience, ce qui, selon ses dossiers médicaux, laissait penser à une grave blessure à la tête. (En fait, la tomodensitométrie a révélé un hématome sous-dural aigu, qui saignait entre la surface du cerveau et la membrane recouvrant le cerveau).

Post-coma encore brumeux

Même après que Zaida se soit réveillée de son coma, sa mémoire était floue. Au-delà du souvenir des rêves de sa famille qui l’entourait d’amour et de soutien (en réalité, ils n’étaient jamais tous présents en même temps), elle ne se souvient guère de ce qui s’est passé au cours des sept jours qui ont suivi. Ce n’est qu’après son transfert dans un hôpital de réadaptation qu’elle a appris à parler, à marcher et même à avaler à nouveau. À l'âge de 19 ans, Zaida avait désormais les capacités motrices et verbales d'un bébé. Bien que cela ne lui ait pris que quelques semaines pour réapprendre les bases de la marche, de la conversation et de la restauration, il a fallu cinq ans pour que sa voix ne semble plus rauque et à bout de souffle quand elle parle.

Et Zaida souffrait toujours de troubles de la mémoire à court terme et d'autres déficiences cognitives. Quand on m'a fait passer des tests pour mon cerveau, je me souviens d'avoir été si abattue que je ne pouvais pas me souvenir du nom d'une pyramide basée sur une image ou de nombreux mots simples, dit-elle. Je le décrirais à un niveau macro comme étant triangulaire, mais je ne me souvenais pas de choses simples comme le mot pyramide . Quand elle est finalement retournée à l'école, le processus d'apprentissage a semblé étranger.

Épuisement

Parce qu'essayer de réapprendre à apprendre était si fatigant, Zaida se fatiguait facilement. En fait, elle était fatiguée tout le temps. Avant mon accident, je faisais toujours les choses à la dernière minute, mais maintenant ce n'était plus une option, dit-elle. «Il faudrait que j'étudie tous les jours et que je rédige des essais dès que je les ai reçus au lieu de la veille du jour prévu, car j'étais fatigué de lire une page. Ce fut une période très effrayante pour moi parce que je ne pouvais pas estimer combien de temps cela me prendrait. J'ai tellement perdu le contrôle de moi-même avec la lésion cérébrale traumatique.

Environ cinq ans après l'accident, Zaida était fatiguée d'une autre manière: elle était fatiguée de toute la thérapie, qui commençait à la faire douter d'elle-même et à se sentir moins que totale. Contre l'avis de ses spécialistes - à l'exception d'une thérapeute cognitive à qui elle sera toujours reconnaissante - Zaida a quitté sa ville natale au Canada pour New York. Mais ce n’est que près de 15 ans après l’accident (il ya une dizaine d’années) que Zaida a commencé à se sentir à nouveau.

Cela dit, se sentir comme telle signifiait s’adapter à une nouvelle normalité. Certaines pertes n’ont jamais été recouvrées et elle souffre d’un déséquilibre hormonal en raison de l’endommagement de son cerveau lors de l’accident. Mais Zaida est allée au-delà des pertes, se concentrant plutôt sur ses forces. Elle a obtenu un diplôme en gestion des affaires, s'est mariée avec l'homme qui était son petit ami au moment de l'accident et a eu des enfants (même si on lui a dit qu'elle ne pourrait jamais avoir d'enfants à cause de ses blessures).

Ma confiance en moi était supérieure à tout diagnostic médical ou à l'opinion d'un spécialiste, déclare Zaida.

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Adria Gross a été mordue par un insecte


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Adria Goldman Gross, 63 ans, est maintenant PDG et fondatrice de MedWise Insurance Advocacy et de MedWise Billing, Inc. (une société qui négocie les factures médicales et évite les surcharges). Mais un jour où elle n'était qu'une jeune femme, elle fut mordue par un insecte porteur d'une encéphalite, tomba dans le coma et devait être morte dans la journée.

Son coma a duré 10 heures. Elle ne se souvient plus de rien de ce qui s'est passé pendant ces 10 heures, qu'elle décrit comme «être endormie sans rêver.» Ses parents lui ont ensuite raconté que pendant le coma, ils n'étaient pas sûrs qu'elle ne se réveillerait jamais, et les médecins pensaient qu'elle peut avoir une tumeur cérébrale mortelle.

Aucune de ces choses n'était vraie (et de nos jours, la science pourrait être sur le point de créer un vaccin pour prévenir certaines maladies causées par certains virus, dont certains peuvent être transmis par des moustiques). Cependant, les conséquences de cette piqûre d’insecte et du coma qui s’ensuit s'étendent sur près de 25 ans.

Sortir du coma

«Je me suis réveillée spontanément et dans une confusion totale», se souvient Adria. «Mon dernier souvenir était d'avoir été dans une classe d'école hébraïque. Mais tout à coup, j’étais couchée dans un hôpital catholique, fixant une croix. »Bien qu’elle ne soit pas catholique, elle pensait être morte et être entrée au paradis. Adria s'est réveillée avec toutes ses facultés intactes et ses premiers symptômes post-coma se sont limités à de graves maux de tête. En conséquence, elle n’a rien à réapprendre. Mais, elle raconte Reader's Digest de fait, elle a dû apprendre à vivre avec le grave trouble convulsif résultant de la maladie et du coma.

«Mon épilepsie n'était pas contrôlable, même avec 32 comprimés par jour. Le plus longtemps que j'ai passé sans crise était de trois mois », dit-elle. «Vivre avec un handicap était dévastateur. Cela a changé mes relations avec beaucoup de mes amis. »Finalement, 25 ans plus tard, Adria subit une opération au cerveau qui l’a soulagée des crises.

«Chaque fois que je pense à sortir du coma, je me souviens de Dorothy qui se réveillait Le magicien d'Oz, Dit Adria. Elle ouvrit les yeux et comprit que sa famille et ses amis étaient tout autour d'elle, mais elle ne se souvenait pas de ce qui était arrivé pour les y amener ni de la raison pour laquelle elle était allongée dans un lit d'hôpital. Malheureusement, les 25 prochaines années ont été brutales. Cela étant dit, Adria a le sentiment que l'épilepsie est son seul problème à long terme post-coma. Et elle se sent encore plus bénie de ne plus avoir de crise depuis son opération au cerveau.

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Economos Antony Gabriel a un médicament expérimental

L’économiste Antonos Gabriel, un membre du clergé à la retraite âgé de 77 ans, est tombé dans le coma après avoir subi une opération chirurgicale destinée à prolonger sa vie après le diagnostic de cancer du colon métastatique. Il a également souffert d'insuffisance rénale et d'une foule d'autres obstacles. Mais aujourd’hui, il est en bonne santé et heureux de faire la lumière sur ces jours sombres, qu’il décrit comme «un état de rêve presque silencieux». (Le silence a inspiré le titre de son mémoire, Le silence: journal de souffrance et de rédemption .)

Le coma était le résultat d'un médicament expérimental donné à Economos Antony en même temps que son opération. Son premier symptôme a été une chute de pression artérielle, qui a rapidement été suivie par le fait qu’il soit tombé dans le coma. Le coma a duré six semaines, au cours desquelles les médecins ont annoncé à son épouse que son pronostic était sombre. Pendant le coma, il a dû être réanimé six fois et a subi 10 chirurgies supplémentaires. Après le dernier, sa femme a appris que ses chances étaient maintenant minces et que seul un miracle pourrait le sauver. C'était en 2004.

Brefs moments de conscience

Contrairement à Zaida et Adria, Economos Antony se souvient de moments de prise de conscience au cours de ses six semaines de coma. Parfois, j'entendais des voix mais je ne pouvais pas voir, dit-il. «C’était vraiment bouleversant parce que je ne savais pas exactement ce qui était dit ou qui parlait. Je ne savais même pas ce qui se passait. »Et contrairement à Zaida et Adria, Economos Antony ne s’est pas réveillé spontanément, mais on lui a donné des médicaments pour l’aider à le ramener.

«C’était une pure terreur quand je suis sorti du coma», se souvient-il. «J’étais bouleversé et je n’ai pas compris ce qui se passait. Tout le monde dans la pièce pleurait, et je pleurais aussi. Chaque orifice avait un tube dedans. J'ai vu tous ces tubes et j'étais tellement confus. »De plus, se voir pour la première fois après six semaines était choquant. «Pendant ce temps, mon apparence a radicalement changé. J'avais la peau et les os et j'avais perdu plus de cheveux dans le coma que lorsque j'étais sous chimiothérapie.

«Au début, j'étais grincheux et bouleversé, se souvient-il, et je devais réapprendre à marcher et à parler. J'avais un respirateur dans la gorge pendant six semaines et j'avais perdu la capacité de parler. C'était difficile. Je devais pratiquement réapprendre à redevenir un être humain fonctionnel. J'ai également dû apprendre à composer avec le fait que j'avais été dans le coma pendant six semaines, mais aussi que j'étais en vie.

Les effets à long terme ont été tout simplement beaux pour Economos Antony, qui vit maintenant à Tuscon, en Arizona. Il a l'impression que sa souffrance lui a donné le don d'un troisième œil spirituel qui l'aide à voir ce qui compte vraiment. «J'ai vécu la mort et je suis revenu. Ce fut une expérience dramatique et percutante, et cela m'a donné une nouvelle vision de la vie », explique-t-il. «La vie a maintenant un sens nouveau et je suis heureux de l’avoir traversé et de s’en être rendu vivant. Je ne transpire pas les petites choses pour le moment, et j’essaie d’atteindre davantage de gens et de leur dire de vivre plus pleinement. J'encourage les autres à vivre plus pleinement et je fais la même chose. Je ne me fâche pas aussi vite et je dis plus souvent «Je t'aime». Je contacte plus de gens et j'essaie de les encourager de toutes les manières possibles. ”

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Jennifer Beaver est tombée d'un chariot de golf en mouvement

Jennifer Beaver est copropriétaire de BRANDed Management, une agence de marketing et de relations publiques, et vit dans la région de Nashville. Le samedi soir précédant la fête des pères en 2017, elle était assise à la place d'une voiturette de golf avec son mari, avec deux amis à l'arrière. Quand elle s'est retournée pour parler à ses amis, elle a glissé et est tombée du chariot de golf en mouvement. Elle a sauvé le chien qu'elle retenait de la chute mais a atterri sur sa tête, souffrant d'un saignement cérébral massif.

«Mon mari était allongé dans la rue, ma tête sur son bras et me tenait pendant que ma tête saignait jusqu'à l'arrivée des premiers intervenants», explique Jennifer. «Je n'ai pas pu répondre aux questions et tout le monde (sauf moi) a immédiatement compris que ma vie était en danger immédiat.» Elle a été emmenée à l'hôpital de traumatologie le plus proche, après quoi elle a été emmenée en urgence. Au cours de cette procédure, elle dit: «la moitié de mon crâne a été enlevée de ma tête.

L’équipe médicale de Jennifer l’a plongée dans le coma pendant une semaine pour lui permettre de guérir son cerveau, mais son pronostic était sombre. Un chirurgien a pris le mari de Jennifer à part et lui a dit que Jennifer ne survivrait probablement pas et que si elle vivait, elle pourrait être gravement handicapée. Jennifer se souvient d'avoir entendu des bribes de discussions comme celles-ci. En fait, son audition était plus intacte que tout autre de ses sens pendant ce temps.

Entendre des voix

«Je me souviens des voix d'amis et de famille dans la pièce, et d'un ami qui est venu de L.A. à Nashville pour me voir», dit-elle. Plus tard, j'ai envoyé un texto à l'amie pour lui demander si elle était dans la pièce parce que j'étais certain d'avoir entendu sa voix, bien que je ne me souvienne pas de l'avoir vue. L'amie était effectivement venue là-bas. «Je me souviens que je n’étais jamais seule et que je me souvenais d’avoir entendu la présence de ma famille», ajoute Jennifer. Je me souviens de gens qui essayaient de me donner des morceaux de glace avec une cuillère, mais je ne me souviens pas d'avoir vu qui c'était.

Le neurochirurgien de Jennifer lui a dit que cette forme de mémoire fragmentée était typique. Jennifer ne se souvient pas non plus de son réveil, mais elle pense que c’est parce qu’elle a été sortie progressivement du coma. La première chose dont elle se souvienne est d’entendre la voix de sa mère, puis de supplier des ciseaux pour couper tous les tubes qui pendaient de son corps.

«Je ne me souviens pas beaucoup plus que cela», dit-elle avec un air de tristesse. «Je suis quatre mois et une semaine et je suis frustré parce que je ne suis pas encore meilleur. J’attends toujours une autre opération du cerveau et le reste de mon crâne dans la tête. J'ai beaucoup de liquide dans la tête et ils vont réparer mon crâne jusqu'à ce que mon cerveau soit complètement guéri. C’est frustrant de ne pas être autorisé à conduire une voiture. J'ai essayé d'aller à un concert, mais le bruit était trop fort pour moi. Ce n’est pas facile de trouver une nouvelle normalité.

Pourtant, comme l’a dit l’un de ses chirurgiens, c’est un miracle. S'il y avait une courbe en cloche, je l'ai réglée, ils m'ont dit.

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Jennifer Wise est tombée d'un cheval

Jennifer Wise n'avait que 9 ans lorsque le cheval sur lequel elle montait s'est fait piquer par une abeille et s'est enfui en courant. Incapable de tenir le coup, Wise se laissa glisser sur le côté du cheval, se coincant le pied dans l'un des étriers avant de lui cogner la tête contre le sol. D'un bond, son casque était parti. Cependant, il restait encore huit ou neuf rebonds avant que le cheval ne s’arrête. La mère de Jennifer était immédiatement à ses côtés, lui disant que ce n’était pas le moment pour elle de partir. Après cela, Jennifer ne se souvient plus des deux semaines suivantes, qu'elle a passées dans le coma en raison d'une grave fracture du crâne et d'un gonflement du cerveau.

Son pronostic était très incertain, at-elle dit, bien qu’elle ne se souvienne de rien de cela, pas même au moment où elle s’est réveillée. «C'était un réveil spontané», dit-elle. Un après-midi, je me suis réveillé comme si j'avais fait la sieste. Mais pour Jennifer, c'était terrifiant. Je ne savais pas ce qui était arrivé, où j'étais, pourquoi j'avais si mal et pourquoi je ne pouvais pas bouger.

Après son réveil, Jennifer a dû tout réapprendre, qu'il s'agisse de s'asseoir et de manger, de parler ou de marcher, et c'était à court terme. À long terme, elle a dû remplacer sa hanche droite car elle souffrait d'arthrite après une luxation de sa hanche à la suite de l'accident. Mais à 49 ans, Jennifer est reconnaissante de sa survie et de la façon dont elle se sent bien, autant sur le plan cognitif que physique. Elle vit et se porte bien à Toledo, dans l’Ohio, et est la fière maman d’un garçon de 13 ans.

L’équipe médicale a considéré que le rétablissement de Jennifer était tout à fait miraculeux, mais elle pense que c’est la résilience des jeunes qui a rendu cela possible.

T. Renee Garner a eu des complications de grossesse


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T. Renee Garner, une mère de 46 ans avec une fille et un fils, vit à Gambrills, dans le Maryland. Elle est aussi une survivante de la violence domestique, mais ce n’est pas de cela que raconte son récit dans le coma. T. Renee avait déjà quitté l'homme qui lui avait fait du mal quand il a fallu qu'elle soit précipitée à l'hôpital, enceinte de 32 semaines, avec une pression artérielle extrêmement élevée et son fœtus en détresse.

T. Renee a reçu un médicament par voie intraveineuse et son bébé a été mis au monde rapidement, puis transporté à l’unité de soins intensifs néonatals (UNSI). Mais le traitement de T. Renee ne fonctionnait pas. Elle rendait visite à son fils à l'USIN quand elle a commencé à ressentir de graves crampes aux jambes, si douloureuses qu'elle en a pleuré.

La dernière chose dont elle se souvienne avant de sombrer dans le coma fut de voir son père, qui lui assura qu’elle ne mourait pas. «En train de mourir?» Pensa T. Renee, puis elle se sentit plus fatiguée que jamais. C’est à ce moment que les choses sont devenues noires. Dans les jours qui ont suivi, il a été déterminé que le coma était le résultat d'un déséquilibre électrolytique grave provoqué par le médicament pour son hypertension artérielle induite par la grossesse. En fait, son sodium avait chuté précipitamment.

72 heures dans le coma

Le coma a duré trois jours, durant lesquels T. Renee se souvient d'avoir entendu une sirène, puis les mots «il est mort», ce qu'elle a supposé comme signifiant qu'elle était décédée. (C'était en fait une batterie sur un moniteur qui était morte.) Elle se souvient également d'avoir fait des rêves horribles. Je ne me souviens pas d'eux, mais je sais qu'ils m'ont torturée, dit-elle. Chaque rêve que j'ai eu pendant mon coma était un cauchemar.

Elle dit qu'elle s'est réveillée à l'infirmière en lui disant de se reposer. Elle se souvient aussi vaguement d'avoir vu le visage de sa fille âgée de 12 ans, qui s'est avéré être sa fille essayant de faire face à TimeTime avec elle; l'infirmière tenait le téléphone. Mais entendre et voir étaient à peu près l’ampleur de ce dont T. Renee était capable alors qu’elle sortait du coma. «Je ne pouvais utiliser aucun de mes corps», dit-elle. «Je pouvais voir, entendre et penser, mais je ne pouvais ni parler ni marcher ni manger. Ou n'importe quoi d'autre. J'ai pleuré quand je ne pouvais pas utiliser mes membres, ou que j'essayais de parler et que je ne pouvais pas dire un mot sans balbutier.

Les dégâts du coma seraient-ils permanents?

Elle a pleuré parce qu'elle croyait que les déficits de sa motricité étaient permanents. Heureusement, ce n’était pas le cas, et pour cela, T. Renee est reconnaissante. Elle ne regrette pas non plus le temps perdu dans son coma. «Même si c'était effrayant, le repos ou un sommeil profond était nécessaire pour que mon corps se guérisse lui-même», explique-t-elle. «Et je suis reconnaissant d’être encore à l’hôpital quand j’ai perdu conscience, c’est la seule raison pour laquelle je suis encore en vie.» T. Renee a utilisé sa gratitude pour motiver à écrire et à produire une pièce de comédie musicale gospel intitulée L'homme monstre , créé en partie pour inciter les femmes à se prendre en main et à prendre un nouveau départ, pour quelque raison que ce soit. «Avoir un but», elle veut dire au monde. Sortez et vivez vos rêves.

Tous les comas ne sont pas réellement des comas. Vous ne voudrez pas manquer l’histoire terrifiante d’une femme à qui on a dit que son mari était dans un coma irréversible, alors qu’il souffrait en fait de «syndrome du blocage».

Sources
  • Zaida Khaze, survivante du coma, mère de deux enfants et créatrice du changeur de couches de Wiggletot.
  • Clinique Mayo: Manger.
  • Échelle de coma de Glasgow: «L’approche structurée de Glasgow pour l’évaluation de l’échelle de coma de Glasgow»
  • Harvard Health Publishing: «Hématome sous-dural».
  • Adria Goldman Gross, survivante du coma, PDG et fondatrice de MedWise Insurance Advocacy et de MedWise Billing, Inc.
  • Johns Hopkins Medicine: «Types d’encéphalite»
  • Economos Antony Gabriel, ecclésiastique à la retraite, survivant du coma et auteur de Le silence: journal de souffrance et de rédemption .
  • Cleveland Clinic: Cancer du côlon.
  • Jennifer Beaver, survivante du coma et co-propriétaire de BRANDed Management.
  • MSKTC (Centre de traduction des systèmes modèles): «Mémoire et lésion cérébrale traumatique»
  • T. Renee Garner, survivante du coma et scénariste / producteur de la pièce de comédie musicale gospel Le monstre homme.
  • MedlinePlus: «Hypertension artérielle pendant la grossesse».